La calcolosi delle ghiandole salivari è un fenomeno poco conosciuto, i calcoli possono essere causa di gonfiore e dolore intenso. Alcuni pazienti restano stupiti quando si dice loro che hanno un calcolo in una ghiandola salivare. Spesso i calcoli della parotide o della sottomandibolare provocano rigonfiamenti transitori e dolorosi. Questa malattia prende anche il nome di scialolitiasi. La ghiandola si gonfia, resta gonfia per un periodo di ore o di giorni, poi lentamente ritorna alla normalità. In questi casi siamo di fronte ad episodi provocati da piccoli calcoli.
Anche il piccolo calcolo può essere molto fastidioso e doloroso. Il vantaggio dei piccoli calcoli è che si possono estrarre in ambulatorio con una semplice incisione eseguita in anestesia locale. Spesso i pazienti restano stupiti quando vedono che un calcolo delle dimensioni di un decimo di un chiccho di riso possa aver provocato in loro tanto dolore.
In altri casi la ghiandola colpita si espande, fa male, ed anche col passare dei giorni non ritorna alle dimensioni normali. La caratteristica più importante è il dolore. Quando la ghiandola si gonfia produce dolore e questo porta rapidamente il paziente dal medico. L'ecografia è un esame importante, ma raramente si riescono a visualizzare i calcoli. Con ecografie molto raffinate si possono vedere dilatazioni dei dotti interni alle ghiandole. La diagnosi è clinica e spesso l'otorinolaringoiatra la esegue con la sola visita. Le ghiandole più spesso colpite sono le parotidi e le sottomandibolari.

Si consiglia a questi pazienti di bere molta acqua, sono utili gli antibiotici e gli antiinfiammatori nelle fasi acute.
Nei casi gravi dove la ghiandola resta ipertrofica [cioè gonfia] si dovrà provvedere chirurgicamente. In rari casi è possibile rimuovere solo il calcolo.

Nella maggioranza dei casi si dovrà pensare all'exeresi della ghiandola. La chirurgia delle ghiandole salivari è una chirurgia delicata che si esegue con paziente totalmente addormentato.

Le malattie delle ghiandole salivari sono rare, è possibile fare qualcosa in tema di prevenzione di queste patologie.

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